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EASY JOINT, nuevas tecnologías para una aviación más eficiente

Miércoles 11 de Marzo de 2020
A fondo
En inglés suena fácil, EASY JOINT, pero ya en nuestro idioma hablamos del desarrollo de tecnologías de unión de componentes de material compuesto disimilares, incluyendo el estudio de estandarización de su diseño aplicado a sectores manufactureros de alto valor añadido. Hablamos mejor con Marta Botana, técnico de investigación en titania, para que nos explique en qué consiste este proyecto: “el consorcio que está desarrollando el proyecto EASY JOINT trata de sustituir una unión adhesiva que lleva refuerzos mecánicos por una unión soldada, lo que aligerará el peso del avión y, por tanto, reducirá el consumo de combustible. Estamos ante el desarrollo de una tecnología nueva no empleada hasta ahora, no existen normas de soldadura en materiales compuestos, y ése es el reto que plantea el proyecto, ver que funcionan bien y poder implementarla en la industria”.

Este reto de la empresa lo es también para Marta, porque desde que llegó a titania EASY JOINT se ha convertido en el primer proyecto de I+D+i que está coordinando para la empresa y, a la vez, está adquiriendo nuevos conocimientos gracias a la intensa labor de investigación que está desarrollando. “Hasta ahora nuestra labor había consistido en definir matrices de ensayos basándonos en normas, con lo que EASY JOINT nos está marcando un reto importante, y es ser capaces de evaluar el comportamiento de una unión nueva, sin una normativa de referencia que seguir”.
EASY JOINT, nuevas tecnologías para una aviación más eficiente
EASY JOINT tiene por objetivo desarrollar conocimientos y aplicación de tecnologías de unión de piezas de material compuesto termoplástico y termoestable, unas piezas que estarán fabricadas tanto fuera como dentro de autoclave. La tecnología de unión que se va a estudiar será la soldadura por ultrasonidos, con la idea de reducir los ciclos de procesos de fabricación, ciclos de montaje y peso a coste más competitivo.

titania se encarga de definir los ensayos de caracterización mecánica tanto del material fabricado como de las uniones que se realicen por soldadura de ultrasonido, entre piezas termoplásticas y piezas termoestables. Estos ensayos se llevan a cabo tanto a nivel de probeta como en un demostrador final. “Hasta ahora hemos hecho ensayos mecánicos para hacer inspecciones de las uniones, pero vamos a incorporar también una técnica nueva de inspección por ultrasonidos por ondas guiadas, para lo que además la empresa ha adquirido nuevo equipamiento”, añade Marta. La definición de este método permitirá una caracterización in-situ de la unión soldada de diferentes materiales.
Otra de las novedades que presenta EASY JOINT es que trabaja con termoplásticos, un material cuyo uso se está extendiendo en el sector aeroespacial ya que presenta diferentes ventajas, como tiempos de procesado más cortos y resistencia al daño, a los agentes químicos y baja absorción de agua. El estudio de los termoplásticos aplicado a este proyecto permitirá también a titania adquirir un mayor expertise en los ensayos de caracterización de este material.  

EASY JOINT se está ejecutando en Andalucía desde hace un año, cuenta con un presupuesto de alrededor de 1,2 millones de euros y su finalización está prevista para diciembre de 2020. El consorcio lo lidera el fabricante de aeroestructuras SOFITEC y se completa con la ingeniería CT Ingenieros.