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Titania se iniciará en el mercado de la fabricación por infusión de resina

Jueves 04 de Abril de 2019
A fondo
Titania trabaja en un nuevo proceso de fabricación basado en la infusión de resina líquida, también conocido como MVI (Modified Vacuum Infusion), en el marco del proyecto MALTA 2020 (Manufacturing and Automation of Low-Cost Thermosets for Competititive Advantage). Este proceso implica un ahorro de costes a nivel de equipamiento debido a que no necesita autoclave para el curado de la resina. En el caso del proyecto acometido por Titania, además, se busca emplear tejidos y resinas de carácter industrial, más económicos, y también realizar el proceso de curado a temperatura ambiente, lo que supone también un sensible ahorro energético.

Actualmente, el mercado de la fabricación de aviones controlados por control remoto (RPA) o vehículos aéreos no tripulados (UAVs) está copado por empresas dedicadas exclusivamente a estos nichos, de manera que grandes compañías productoras de aviones de gran tamaño como Airbus permanecen al margen de este mercado. La introducción de nuevas tecnologías de fabricación menos costosas como la infusión de resina líquida y el empleo de materiales estructurales de bajo coste permitirán a estas compañías iniciarse en el negocio de la fabricación de este tipo de aeronaves.
 
En este contexto, surge el proyecto MALTA 2020, promovido por un consorcio de empresas en las que participan Aerotecnic, Nanotures y la propia Titania y liderado por Airbus Defence and Space, con financiación de la Corporación Tecnológica de Andalucía. Se trata de un proyecto cuyo objetivo general es fabricar materiales compuestos con menor coste, tanto a nivel de la materia prima utilizada como del proceso de fabricación, todo ello manteniendo las propiedades requeridas por la industria aeroespacial.
Titania se iniciará en el mercado de la fabricación por infusión de resina
La participación de Titania en este proyecto se centra específicamente en el estudio de las propiedades de las nuevas resinas que se están postulando para abaratar las materias primas a utilizar y en la puesta a punto de un nuevo proceso de fabricación de bajo coste a escala pre-industrial. Para ello, la compañía ha implantado en su centro de I+D de fabricación en materiales compuestos un nuevo proceso de infusión de resina liquida.
 
La infusión de resina líquida es un proceso en el que se utiliza una presión por debajo de la atmosférica para distribuir la resina en la cavidad del molde donde se aloja el refuerzo y posteriormente es curada en una estufa.  A diferencia del proceso de fabricación convencional para estructuras aeronáuticas, no se usan formatos preimpregnados ni dispositivos de autoclave para curar la resina.
 
Es la primera vez que la planta de Airbus en El Puerto de Santa María inicia un proceso para fabricar por infusión, que permitirá a Titania incorporar en su portfolio de productos y servicios la fabricación de paneles con infusión de resina. Un tipo de fabricación poco desarrollado en el ámbito aeronáutico pero que cada vez tiene más penetración en sectores como el eólico, la automoción, el naval o el ferroviario. De hecho, a raíz de este proyecto, ya se están recibiendo en Titania las primeras peticiones para fabricar con infusión de resina.

Actualmente, los paneles producidos en autoclave tienen una proporción de 40% de resina y 60% de fibra. La fabricación con infusión aspira a lograr esta proporción, sin emplear autoclave y con curado a temperatura ambiente de resinas de carácter industrial.
Titania se iniciará en el mercado de la fabricación por infusión de resina
El proceso se inició en 2018, y concluirá en 2020, si bien la labor de Titania terminará en 2019, después de haber culminado sus dos fases de trabajo: una primera, que se desarrolló en 2018, en la que Titania llevó a cabo ensayos para screening de varias resinas y fibras, desarrollando procesos de infusión tanto de estructuras monolíticas como tipo sándwich; y una segunda, que tendrá lugar este 2019, en la que se están acometiendo nuevas fabricaciones con los materiales seleccionados en la etapa anterior que serán caracterizados mecánicamente, a impacto y bajo condiciones de envejecimiento con el objeto de evaluar el efecto de la temperatura y la humedad en sus propiedades.

“Nuestra participación -explica Raúl Páez, Technical Manager de Titania- concluye con el producto desarrollado a nivel probeta. Nos centramos en la caracterización y definición de los materiales, y el resto de partners se encargarán después de la fabricación de las estructuras a mayor escala. Pero nuestro papel es determinante, porque en nuestro informe final vendrán descritas todas las recomendaciones y particularidades que deben tenerse en cuenta en el proceso de fabricación”.